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Brasserie des Fontaines aux Verchers-sur-Layon : la bière au féminin

Une chose est sûre, visiter la brasserie des Fontaines se mérite ! Il faut emprunter des petites routes serpentant au milieu des vignes et des bois pour enfin découvrir l’entreprise d’Anne-Catherine Sailly aux Verchers-sur-Layon, commune déléguée de Doué-en-Anjou. Dans quelques mois, tout sera plus simple, un atelier-relais de l’Agglomération Saumur Val de Loire accueillera la brasserie artisanale.

 

Brasserie des Fontaines 2Pour Anne-Marie, la bière est une affaire de femmes : « Ma grand-mère brassait à la frontière belge, plus précisément à Cambrai ». C’est aussi une femme, Caroline (photo de gauche) que la brasseuse a choisie comme collaboratrice. C’est encore avec des femmes qu’elle a créé la Bierissima. « Quatre brasseuses, quatre cavistes et un zythologue (un œnologue de la bière NDLR) des quatre coins de la France pour produire une bière de type saison, brassée avec six céréales différentes dont le quinoa et le malt à whisky ainsi que le houblon Hull Melon*. Et le tout en produit biologique ! Comme toutes mes bières. » Si ce n’est le lien avec sa grand-mère, rien ne prédestinait Anne-Catherine Sailly à créer sa microbrasserie. À l’issue d’un BTS tourisme, elle arrive en Saumurois pour intégrer l’association Carrefour des troglodytes Anjou-Touraine-Poitou. Elle y passera sept ans, avec la rencontre de son mari, c’est tout logiquement l’arrivée d’un enfant et une pause pour l’élever en 2005.

 

Brasserie des Fontaines 14De la bière au cœur du Layon
L’odeur du houblon brassé, tel une madeleine de Proust, lui manque un peu et elle brasse à la maison, de là à en faire son activité, il n’y a qu’un pas. En mai 2007, la dépendance de la maison est réquisitionnée et devient une microbrasserie. Les premiers flacons sortent. Mais, une dizaine d’années en arrière, ce n’est pas simple : « De la bière au cœur de l’appellation coteaux-du-layon qui plus est fabriquée par une femme, ce n’était pas évident. » Petit à petit, en prenant son temps, les bières de la brasserie des Fontaines se retrouvent dans les festivals, chez les restaurateurs, dans quelques cafés et s’affichent dans les salons professionnels. De plus, ce qui aurait pu passer pour une mode, à l’heure des circuits courts, de l’achat en local, du bio, des brasseries s'ouvrent partout en France avec nombre de femmes qui sont dans les instances : « Je suis vice-présidente de l’association des Brasseries des Pays de la Loire, qui en comptent 35 et déléguée départementale du Syndicat national des brasseries indépendantes. Ce n’est pas anodin, je m’intéresse à l’évolution de ce monde de la microbrasserie qui est en plein changement. »

 

Brasserie des Fontaines 9Déménagement en décembre
Des projets ? Le déménagement dans un atelier-relais de la zone d’activités de la Saulaie à Doué-en-Anjou loué à l’Agglomération Saumur Val de Loire. Quand Anne-Catherine Sailly en parle, ses yeux pétillent. Elle va pouvoir avoir plus de visibilité, installer une boutique, faire des animations régulières, stocker les bouteilles et pour Caroline : « Je vais pouvoir manœuvrer les palettes aisément. » C’est un peu un hasard cette arrivée à la Saulaie : « J’étais sur un autre projet qui n’a pas marché, juste au moment où l’Agglomération m’a contactée. Les échanges ont été bons, je me suis très vite décidée. Cette opportunité est une chance. »
L’installation est prévue pour décembre, pour l’heure, il faut préparer la saison. Dans le hangar, les cuves glougloutent d’un mélange d’eau et de houblon mais aussi d’orge, d’épeautre parfois ou encore des dernières créations de la brasseuse, dont elle a le secret. Plus loin, les bouteilles se remplissent et sont revêtues de leur étiquette : « Toutes les étiquettes vont changer. Elles sont créées par un artiste angevin, Loïc Jombart et donc uniques. »


À noter : la brasserie des Fontaines ouvre ses portes les 27 et 28 avril prochains.

La brasserie des Fontaines 11 chemin des Quarts, les basses fontaines aux Verchers-sur-Layon

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*Huell Melon ou Hull Melon est un des plus récents houblons allemands. Il est connu pour sa saveur unique et audacieuse avec un fort caractère fruité de melon, fraise, abricot.

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